Mourinho bientôt sur le banc du Portugal ?

La nouvelle, fortement pressentie, a été officialisée le 15 décembre dans la soirée. Fernando Santos n’est plus le sélectionneur du Portugal, a annoncé la Fédération, cinq jours après l’élimination en quarts de finale de la Coupe du monde face au Maroc (1-0). Les deux parties sont parvenues à un accord « pour mettre un terme au parcours de grand succès qui avait débuté en septembre 2014 », et dont le point d’orgue aura été la victoire à l’Euro 2016, a indiqué la FPF dans un communiqué.

L’entraîneur portugais de 68 ans avait affirmé samedi qu’il n’envisageait pas de démissionner, mais la presse locale assurait depuis que les dirigeants de la FPF souhaitaient écourter son mandat, censé durer jusqu’à l’Euro 2024. « Je m’en vais avec le sentiment d’une énorme gratitude. Quand on dirige un groupe, il faut prendre certaines décisions difficiles. C’est normal que tout le monde ne soit pas content des choix que j’ai fait », a réagi Fernando Santos dans une vidéo publiée sur le site de la fédération, allusion aux polémiques à propos de la place de Cristiano Ronaldo dans l’équipe.

Voilà un dossier épineux à gérer pour son successeur… Qui pourrait être José Mourinho. Selon le quotidien sportif Record, l’actuel entraîneur de l’AS Rome serait la piste prioritaire de la fédération, qui serait même prête à remplacer Santos par un intérimaire afin de lui permettre de terminer la saison avec le club italien.


Interrogé par les journalistes peu avant l’officialisation du départ de Santos, à son arrivée dans le sud du Portugal pour y effectuer un stage avec la Roma, Mourinho n’a fait aucun commentaire. Les entraîneurs portugais Rui Jorge (sélectionneur des moins de 21 ans), Abel Ferreira (Palmeiras), Paulo Fonseca (Lille), Rui Vitoria (sélectionneur de l’Egypte) et Jorge Jesus (Fenerbahçe) figurent également parmi les candidats potentiels cités par les médias.

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